Cuba subió la cuesta y ganó el oro

Argentina, que había discutido tres finales en ediciones de la Copa Panamericana de voleibol sin ganar el oro, tampoco lo logró en la cuarta.

El pizarrón marcó victoria de Cuba 3-2 (30-32, 20-25, 25-23, 25-18, 19-17) en el gimnasio mexicano Juan de la Barrera.

Un aficionado expresó en nuestra página web su deseo de que los alumnos de Rodolfo Sánchez se desquitaran del revés que los su-damericanos les recetaron (1-3) en los Pa­namericanos de Toronto 2015. Sin embargo, ese resultado no es un desquite.

Existe una razón esencial para no catalogarlo así: los argentinos compitieron en esta Co­pa con un elenco Sub-23 —todos nacidos entre 1995 y 1997— aunque su mentor Ca­milo Soto dijo que quizá algunos integrarán el plantel para los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro.

Del cuadro titular en Toronto, dirigido por el laureado Julio Velasco, se notó la ausencia de Facundo Conte (25 puntos contra Cuba), además de los centrales Sebastián Solé y Pablo Creer, quienes unidos nos marcaron 26 tantos.

Pero, si Argentina refulgió en la cancha, los cubanos igualmente presentaron a novatos protagónicos como los auxiliares Osniel Melgarejo (18 años) y Abrahan  Alfonso (21), Luis Tomás Sosa (21) unido a Liván Osoria (22) por el centro del terreno, los opuestos Dariel Albo (23) y Osniel Rendón (18) junto al pasador-capitán Ricardo Calvo (19), apoyados en la defensa del líbero Yonder García (23).

Antes de salir hacia el Distrito Federal mexicano, el mentor Sánchez dijo a Granma: “Sin los tres estelares, vamos por el oro”, refiriéndose a que no viajarían Rolando Cepeda, Ja­vier Jiménez y Osmany Uriarte, por ello esta medalla de oro enaltece la labor de sus mu­chachos.

NOVATOS POR EL ORO

Empatados avanzaron ambas escuadras hasta el… ¡punto 30! del primer set, cuando los albicelestes se adelantaron 32-30. La se­gunda manga transcurrió parecida, pero los del sur, después del tanto 17, pusieron el 22-18 incrementado por su opuesto Bruno Lima que ya sumaba 15 anotaciones para inspirar a sus compañeros y sellar el 25-20.

Los nuestros ripostaron, alentados por Abra­han Alfonso (19 puntos) y Luis T. Sosa (11) hasta ese momento,  para voltear el pizarrón ganando el tercer tiempo 25-23 y el siguiente 25-18.  En el tie break  hubo sucesivos empates has­ta los 17 tantos, cuando vinieron los últimos pa­sajes y el 19-17 favorable a los antillanos. Alfonso 28 puntos y Sosa, 14, los líderes anotadores.

En los restantes compromisos, Canadá su­peró a México, 25-20, 25-20, 29-27 por el bronce, mientras Estados Unidos aventajó a República Dominicana, 25-22, 25-15, 25-14 y capturó la quinta plaza con la que los cinco primeros de la Copa clasificaron para la Liga Mundial 2017, si se cumple la palabra empeñada por los organizadores.

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